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CHINE - Epoque QIANLONG (1736 - 1795)

Lot 97
Résultat: 1 500 000 €

CHINE - Epoque QIANLONG (1736 - 1795)

Cachet en steatite beige et rouille, au revers, l'inscription en negatif et en zhuanshu (Suo Bao Wei Xian). Il est surmonte de neuf dragons loves les uns contre les autres et pourchassant la perle sacree. (Eclats). Hauteur: 10 cm - Dimensions: 8,5 X 8,5 cm Pour encherir sur ce lot, veuillez contacter l'etude afin de deposer une caution. Référence: L'empreinte de ce cachet est mentionnee dans le livre Qing dai di hou xi yin pu (vol. 5, p. 16), qui a repertorie tous les cachets imperiaux de la dynastie Qing. Provenance: Dans la famille d'un diplomate francais a Beijing, depuis le debut du XXe siecle. Dans plusieurs lettres adressees a sa «Bien chere maman» ce diplomate decrit dans le detail les receptions a la Cour de Chine. Ces lettres en possession de l'actuel proprietaire, ecrites des 1900, heritees de l'aieul qui a collecte le cachet, illustrent la proximite entre la cour et les nombreuses legations etrangeres en general, entre l'Imperatrice et les epouses des diplomates en particulier: «... L'Imperatrice et l'Empereur recoivent regulierement en audience»... «L'Imperatrice est presente a ces audiences et recoit quelquefois les dames en audiences plus intimes d'ou le protocole est exclu. Il regne un peu plus de cordialite entre les etrangeres et la suite de l'Imperatrice. Celle-ci leur fait visiter ses appartements prives et ses jardins...». En outre, les visites frequentes semblent avoir instaure une certaine forme d'intimite ou meme une certaine familiarite entre les deux parties et l'usage des cadeaux protocolaires etait courant. En temoignent ces extraits: «... Puis toutes les dames se presentent de nouveau a l'Imperatrice qui leur offre a chacune une bague et deux bracelets en or avec des pierres et des perles...»... «... Puis l'Imperatrice demande le jeune bebe de 2 ans, je me presente et m'excuse de ne l'avoir pas amene a cause du froid; elle me remet pour lui un petit sac brode avec deux medailles d'or d'assez grande valeur, puis un collier d'or chinois avec une plaque de jade en me disant que c'est un porte bonheur, et que c'est un grand honneur qu'elle fait lorsqu'elle l'offre...» La culture du cachet en Chine est devenue florissante au cours des dynasties Ming et Qing. Parmi les douze empereurs de la dynastie Qing, l'empereur Qianlong (1736-1795) est celui qui posseda a la fois le plus grand nombre de cachets et les plus remarquables par la qualite. Plus de 1800 lui auraient appartenu, dont 700 ont disparu. Un millier d'entre eux sont conserves au Musée de la Cité Interdite. Les cachets sont de taille et de formes variables: carres, ronds, rectangulaires, ovales... Ce cachet carre de huit centimetres et demi de cote fait partie des plus grands. Les materiaux dont ils sont faits sont tout aussi divers: nephrite, bois, or, argent, bronze, pierres precieuses... La steatite dans laquelle celui-ci est travaille provient de la province de Fujian; on la designe par le nom de la ville pres de laquelle elle est extraite: Shou shan. Cette variete de pierre est restee longtemps sousestimee; neanmoins, depuis le milieu de la dynastie Ming, elle a ete de plus en plus prisee par les lettres pour la fabrication de leurs cachets, a tel point qu'a l'epoque de l'empereur Qianlong, sous l'influence de la Cour, la steatite de Shoushan est devenue une des pierres de cachets les plus precieuses, en particulier la variete Tian huang: cette steatite de couleur jaune caramel a meme ete surnommee «l'empereur de pierre». Le decor de ce cachet, neuf dragons parmi les nuages, est fortement symbolique: «9» est le plus grand des nombres impairs a un chiffre, qui represente le pouvoir masculin le plus puissant dans la nature; quant au dragon, il est le symbole de l'autorite imperiale. Ce decor rappelle une peinture fameuse de la dynastie Song: il est typique du gout de l'empereur, qui aime que les objets de son epoque refletent des chefs -d'oeuvre anciens. Aujourd'hui les cachets de l'empereur Qianlong demeurent une reference primordiale pour authentifier les peintures et les calligraphies imperiales. Comme l'ecrit l'historien japonais Sugimura Yuzo dans son livre L'empereur Qianlong: «Sous l'aspect culturel, la Chine du XVIIIe siecle est le pays le plus important du monde, la personne la plus importante de ce pays est l'empereur Qianlong. Il est ne au debut du siecle et mort a 89 ans en 1799. Pendant son regne de 60 ans, il a prouve ses nombreux merites et obtenu des succes significatifs. La plupart des oeuvres d'art precieuses de l'histoire de l'art chinois ont un lien avec cet empereur.» Les inscriptions des cachets evoluent au fil des epoques, y compris par la graphie. Les polices de caracteres different: kaishu (ecriture reguliere), lishu (ecriture de chancellerie), caoshu (ecriture cursive)... L'inscription en ecriture zhuanshu de ce cachet, «Suo Bao Wei Xian», provient du Classique des documents, un recueil de documents politiques des souverains de l'Antiquite chinoise (environ troisieme millenaire av. J.-C. - 627 av. J.-C.). C'est une forme abregee d'une devise qui, dans sa forme integrale, se traduit ainsi: «Si vous n'appreciez pas les objets precieux et considerez uniquement les hommes de talent comme les tresors de l'Etat, tout le monde se soumettra a vous». De nombreux empereurs chinois regardent cette devise comme un des principes politiques les plus importants. L'empereur Qianlong a commande plusieurs cachets portant cette inscription, qu'il a utilisee sur des peintures et des calligraphies afin d'exprimer son respect des elites intellectuelles. Aujourd'hui, en regardant ce cachet «Suo Bao Wei Xian», nous pouvons ressentir a la fois l'esprit litteraire, le gout artistique et la pensee politique de ce grand empereur. CHINA - QIANLONG Period (1736 - 1795) A fine nine dragon «shoushan» imperial seal. The seal face reading (Suo Bao Wei Xian). 3.93 x 3.34 x 3.34 in Estimate upon request If you wish to bid on this lot, please contact the auctionhouse in order to leave a deposit. Estimation sur demande


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